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jueves, 29 febrero, 2024

Masters 1.000 de Indian Wells, día 2: Pella y Etcheverry quieren mantener el arranque triunfal de los argentinos

El bahiense se mide con el brasileño Monteiro y el platense tiene una exigente parada contra el británico Andy Murray. Ya ganaron Schwartzman y Cachín. Televisa ESPN y Star+.

El arranque de la Legión Argentina en el Masters 1.000 de Indian Wells no pudo haber sido mejor. La jornada inicial del primero de los nueve torneos de esa categoría que forman parte del circuito profesional ATP regaló los triunfos de Diego Schwartzman (en duelo albiceleste contra Federico Coria) y Pedro Cachín, por lo que este jueves quieren sumarse a la segunda ronda otros dos compatriotas: Guido Pella, que enfrenta al brasileño Thiago Monteiro, y Tomás Martín Etcheverry, que se medirá con el británico Andy Murray.

El bahiense Pella, relegado al puesto 739 del ranking mundial, juega no antes de las 17.30 (hora argentina) en la cancha número 5 del Indian Wells Tennis Garden del desierto de California ante el zurdo Monteiro (78), un rival ante el que perdió la última vez que se vieron las caras, en el ATP 500 de Río de Janeiro 2020.

En caso de pasar de ronda, Pella jugará su siguiente partido ante el preclasificado neerlandés Tallon Griekspoor (36).

El platense Etcheverry, por su parte, finalista el domingo pasado en el ATP 250 de Santiago de Chile, se enfrentará no antes de las 19 con el británico Andy Murray (55) en la cancha central con capacidad para 16 mil espectadores.

El tenista de 23 años, si avanza, ya sabe que se enfrentará con el español Pablo Carreño Busta (17).

El certamen, que se desarrolla sobre superficie de cemento y reparte premios por 10.143.750 dólares, tiene otros dos representantes argentinos que esperan por su estreno, porque ingresarán directamente en segunda rueda: el mejor albiceleste del ranking, Francisco Cerúndolo (32), jugará ante el francés Gregoire Barrere (65) o el sacador estadounidense Jack Sock (154), mientras que el bonaerense Sebastián Báez (35), campeón este año en el Córdoba Open, lo hará ante el sueco Mikael Ymer (57) o el australiano Rinky Hijikata (130), surgido de la clasificación.

Alcaraz, por el N° 1 y Swiatek, por un hito histórico Las máximas atracciones de Indian Wells serán Carlos Alcaraz e Iga Swiatek, que buscarán levantar los trofeos y llevarse, además, dos premios extra del torneo.

El español, de 19 años y máximo favorito, debutará ante el ganador del choque entre el australiano Thanasi Kokkinakis, proveniente de la clasificación, y el local Brandon Holt, que entró al cuadro gracias a una wild card. Y aunque aparece como el gran candidato a gritar campeón, llega entre algodones, por la lesión en el isquiotibial de la pierna derecha que sufrió en la final de Río (perdió con Cameron Norrie) y que lo obligó a bajarse de Acapulco.

Más allá del objetivo de conquistar su octavo título (el tercero en esta categoría), le murciano tiene la chance de recuperar el número uno del mundo, que perdió a mediados de enero en manos de Novak Djokovic. La ausencia del serbio en el desierto californiano -no recibió el permiso para entrar a Estados Unidos sin estar vacunado contra el coronavirus-, dejó todo el manos de Carlitos, semifinalista el año pasado, que regresará a lo más alto del ranking solo si gana el certamen.

En el cuadro femenino, en tanto, Swiatek irá por una consagración para meter una vez más su nombre en la historia. La polaca, líder cómo del ranking de la WTA (le lleva 4.485 puntos a su escolta, la bielorrusa Aryna Sabalenka), intentará repetir el festejo del año pasado, cuando venció en la final a la griega Maria Sakkari. Si lo consigue, se convertirá en la primera jugadora en revalidar el título del certamen desde Martina Navratilova, campeona en 1990 y 1991.

Swiatek, que alcanzó las finales de los últimos dos torneos que jugó (ganó en Doha ante Jessica Pegula y perdió en Dubai frente a Barbora Krejcikova), espera por la vencedora del choque entre la estadounidense Claire Liu (56ª) y la belga Alison Van Uytvanck (85ª).

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